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茶葉在全球消費雖普及 健康實證研究方興未艾
發佈日期::2022/5/10、瀏覽次數:20

茶含有多種具有生物活性的成分,包括類黃酮、茶氨酸(L-Theanine)和咖啡因。網絡圖

茶葉研究領域的科學家最近在第六屆茶葉與人類健康國際科學研討會上虛擬會面,討論當前的知識狀況以及對茶葉益處的理解差距。研究人員在研討會上討論許多主題,其中包括茶對心血管健康、認知功能和預防癌症的潛在有益影響。


該會議由美國茶葉委員會(Tea Council of the USA)組織,該委員會是茶葉行業的公共關係機構,其主要目的是鼓勵更多的茶葉消費。它通過促進茶科學和「將茶確立為健康、有益於的飲料」來實現這一目標。


《今日醫學新聞》(Medical News Today)報道,以下是主要發現的細分,以及為什麼現在得出明確結論還為時過早。


茶類和類黃酮


茶是世界上消耗量第二大的飲料,僅次於水。四種主要類型的茶包括白茶、綠茶、烏龍茶和黑茶。所有四種茶都來自同一種植物茶花,但收穫後的加工方式不同。


茶含有多種具有生物活性的成分,包括類黃酮、茶氨酸(L-Theanine)和咖啡因。茶的許多有益作用是由於高水平的類黃酮,如兒茶素,具有抗氧化和抗炎特性。


製造過程的差異會影響不同茶類的化學成分和有益傚果。例如,綠茶在氧化之前經過烘烤,因此含有更高水平的兒茶素。同時,紅茶含有大量的其他黃酮類化合物,稱為茶紅素和茶黃素,它們也具有抗氧化特性。


認知功能和認知衰退


許多觀察性研究表明,喝茶與認知功能的改善有關。一些小型隨機對照試驗表明,喝茶可能會在短期內改善注意力。


每杯茶含有約35-60毫克咖啡因,這可能有助於提高一些人在喝茶後的注意力和情緒的改善。茶還含有茶氨酸,有人認為茶氨酸可以增強注意力,同時減少焦慮和壓力。


研究人員認為,茶氨酸和咖啡因均可能會產生平靜感,同時提高注意力。此外,有限的證據表明,茶氨酸和咖啡因同時飲用可能會比單獨攝入任何一種成分更能增加注意力。


茶中的黃酮類化合物也可能對常見與年齡相關的認知衰退和癡呆症產生保護作用。西澳大利亞大學教授喬納森·霍奇森博士(Dr. Jonathan Hodgson)表示:


「最近的幾項大型長期前瞻性研究,探索茶的攝入量和茶中黃酮類化合物的攝入量與癡呆症結果之間的關係。癡呆症的兩種主要類型是阿爾茨海默病和血管性癡呆。黃酮類化合物是茶的成分,被認為在預防血管疾病方面發揮著重要作用。」


「(一些)研究顯示,較高的茶攝入量,從每日1杯到最多5-6杯,與降低癡呆風險有關,適度飲用約2-4杯含有類黃酮喝杯茶與降低患癡呆症的風險有關,每天適量攝入約2-4杯茶可以獲得最大的益處。」


然而,霍奇森博士說,可能不需要高喝到5-6杯才能獲得喝茶的所有好處。他補充說「這些研究表明,提供的保護可能對血管性癡呆(vascular dementia)最有益。」


心血管益處


膳食類黃酮攝入量越高,患心血管疾病和代謝疾病(包括糖尿病)的風險就越低。


根據一項分析可信來源綜合39項研究的數據,每天多喝一杯茶心血管事件風險降低2%、中風風險降低4%和相關死於心血管疾病的風險降低4%。類黃酮對心臟代謝健康的這些積極作用與降低炎症和氧化應激、改善血糖和血脂水平的調節、更健康的腸道微生物組以及對血管的保護作用有關。


因此,喝茶可能對飲食中缺乏其他類黃酮來源(包括全穀物、水果和蔬菜)的人特別有益。


喬治梅森大學營養與食品研究系教授泰勒華萊士博士說:「在飲食中加入兩杯不含糖的茶是一種簡單且具有成本傚益的心血管疾病[預防]保健方法。」